Los alimentos y los siete nutrientes esenciales

Los alimentos y los siete nutrientes esenciales1

Una alimentación saludable y balanceada es la base para el correcto funcionamiento del organismo y la prevención de enfermedades tales como obesidad, diabetes o las de tipo cardiovascular, por eso todos debemos conocer las claves para obtener de nuestra dieta diaria los nutrientes que nuestro cuerpo necesita.

Los alimentos y los siete nutrientes esenciales

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Para ello primero debemos conocer qué es alimento y qué es nutriente esencial, dos conceptos muy parecidos pero con sutiles diferencias:

  • Los alimentos, son sustancias de origen animal o vegetal,  que al ser ingeridos aportan sustancias asimilables a nuestro organismo. Están clasificados en la llamada rueda de los alimentos, la cual los divide en siete grupos dependiendo de sus nutrientes.
  • Los nutrientes, son algunas de las sustancias contenidas en los alimentos, cuya función es  participar de manera directa en los procesos metabólicos responsables  de mantener  las funciones del organismo.

Todos los alimentos contienen nutrientes esenciales: lípidos o grasas, minerales, vitaminas, hidratos de carbono, agua, proteínas, entre otros componentes, pero a excepción de la leche materna, no existe ningún alimento que contenga todos los nutrientes requeridos, por eso se creó la llamada rueda de alimentos, donde de manera gráfica y colorida se agrupan según el nutriente esencial que contienen en mayor proporción, para ayudar a consumir una dieta variada.

Las dietas deben adaptarse a los requerimientos individuales de nutrientes, porque si bien es cierto que todos tenemos necesidad de ellos, las cantidades a consumir varían de acuerdo al sexo, la edad, la talla, la complexión corporal así como a la actividad que se  realice.

¿Cómo se clasifican los alimentos según su proporción de nutrientes esenciales y su  función?

Según la función que cumplen en el organismo: 

  • Energéticos: son fuente de energía, presentes en los hidratos de carbono y las grasas.
  • Plásticos: en los niños sirven para formar nuevos tejidos, mientras que en adultos sirven para reparar los ya existentes. Presentes en las proteínas.
  • Reguladores: intervienen en los procesos metabólicos del organismo, aportados por minerales y vitaminas.

Esta clasificación permite agrupar los alimentos en siete grupos donde están presentes todos los nutrientes esenciales, formando la rueda de alimentos diferenciada por colores facilitando su manejo: 

Rueda_de_los_alimentos

Color rojo: alimentos proteínicos o plásticos.

Grupo I: leche y sus derivados.

Grupo II: carnes, pescados y huevos.

Color naranja: alimentos energéticos, plásticos y reguladores.

Grupo III: legumbres, patatas y frutos secos.

Color verde: alimentos reguladores.

Grupo IV: verduras y hortalizas.

Grupo V: frutas.

Color amarillo: Alimentos energéticos.

Grupo VI: cereales

Grupo VI: grasas.

Clasificación de los alimentos según nutrientes

Para una equilibrada alimentación los alimentos se reúnen según sus nutrientes más importantes:

  1. Grupo de leche y derivados.
  2. Grupo de carnes, pescados y huevos.
  3. Grupo de cereales, legumbres y tubérculos.
  4. Grupo de frutas, verduras y hortalizas.
  5. Grupo de los alimentos grasos: grasas y aceites.
  6. Grupo de varios: azúcares, bebidas, condimentos.

Para una dieta equilibrada en nutrientes esenciales  debemos consumir de todos los grupos de alimentos: la mitad deben ser verduras y  frutas,  el resto  repartirlo entre proteínas, hidratos y una mínima parte de grasas. Sin olvidar el consumo de 6 a 8 vasos diarios de agua.